Regeringen har netop fremsat et nyt lovforslag om udvidet ret til sorgorlov, der skal sikre medarbejdere bedre rettigheder i forbindelse med et barns død. Lovforslaget ændrer den nuværende fraværsperiode for medarbejdere, så det bliver muligt at tage sorgorlov i op til 26 uger, hvor de nugældende regler kun giver ret til 14 uger. Fremover vil retten til sorgorlov omfatte tabet af et barn under 18 år, hvorimod de nugældende regler kun omfatter tabet af et barn på under 32 uger.

Skrevet af Anders Etgen Reitz, Partner hos IUNO og Søren Hessellund Klausen, Partner hos IUNO

I forlængelse af et borgerforslag, som foreslog udvidet ret til sorgorlov, valgte regeringen og folketingets partier at fremsætte lovforslaget herom. Lovforslaget indeholder væsentlige ændringer i barselsloven, som fremover får betydning for virksomheder og medarbejdere.

Det nye lovforslag indebærer en række væsentlige ændringer:

  • Retten til sorgorlov forlænges fra 14 uger til 26 uger.
  • Retten til sorgorlov vil omfatte alle forældre, der mister et barn under 18 år, eller hvis barnet er dødfødt. Det samme vil gælde for adoptanter og kommende adoptanter.

Ved konkurrerende barselsrettigheder, hvor der på samme tid er ret til sorgorlov til ét barn og forældreorlov til et andet barn, bliver det muligt at udsætte forældreorloven og benytte sorgorlov i stedet.

I tilfælde af bortadoption vil retstilstanden være uændret. Det betyder, at hvis et barn bortadopteres inden den 32. uge efter fødsel, får hver af forældrene ret til 14 ugers sorgorlov.

Hvad betyder den udvidede ret til sorgorlov for virksomhederne?

Det er som udgangspunkt længden af fraværsperioden, der kommer til at få størst betydning for virksomheder.
Virksomheder har krav på at blive informeret hurtigst muligt, hvis medarbejdere vil gøre brug af sorgorlov. Medarbejdere er også forpligtet til at informere om den forventede længde af sorgorloven. Som noget nyt kan medarbejdere både forlænge og afkorte deres sorgorlov, så længe de orienterer virksomheden herom. Virksomheder kan på den måde tage hensyn til medarbejderes fravær ved tilrettelæggelsen af arbejdet.

Alle tidligere underretninger i forbindelse med fravær efter barselsloven bortfalder, hvis medarbejdere ønsker at holde sorgorlov. Medarbejderne skal i så fald underrette virksomheden på ny.

Under sorgorloven har medarbejdere ret til barselsdagpenge, så længe de opfylder betingelserne herom. Udenlandske virksomheder har krav på refusion, hvis de udbetaler løn til medarbejdere, som opfylder de betingelser.

Den nye lov om udvidet ret til sorgorlov bliver i øjeblikket behandlet i folketinget og forventes at træde i kraft den 1. januar 2021. Vi følger udviklingen tæt og vender tilbage, når der er nyt.

IUNO mener

Det nye lovforslag udvider medarbejderes ret til sorgorlov, og har derfor stor betydning for virksomheder. Blandt andet vil medarbejdere nemlig få ret til 12 ugers længere fraværsperiode og muligheden for undervejs at regulere længden af orloven. Virksomheden får dog mulighed for at tilrettelægge arbejdsopgaverne, da det nye lovforslag forpligter medarbejdere til at orientere virksomheden hurtigst muligt, hvis de vælger at tage sorgorlov.
IUNO anbefaler, at virksomheder gennemgår deres politikker og handlingsplaner på området, så de er forberedt på situationen, når en medarbejder mister et barn. Det er vigtigt, at virksomhederne er i stand til at reagere hurtigt, og er i stand til at vejlede de ansatte og tilpasse arbejdet, så det er muligt at imødekomme medarbejdernes behov bedst muligt i en sådan situation.

[L 20 Forslag til lov om ændring af barselsloven, lov om sygedagpenge og forskellige andre love]

Kilde: IUNO